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今号のメルマガは、言葉の印象を良くするニュアンス表現について
です。前半と後半の2部構成でお届けし、前半で“good”がこちらの意図に反して失礼な言い方になってしまう場合があるということ、後半では丁寧にお願いするときの前置き表現“I was hoping”について解説します。書籍『ビジネスパーソンが知っておきたいエグゼクティブの英語』(ディスカヴァー・トゥエンティワン)から紹介します。

◆“good”が必ずしも誉め言葉と受け取ってもらえないシーンがある

米デルタ航空の客室乗務員として勤務する同書の著者の清水晶彦氏によると、日本人はよく“good”を使います。みなさんはいかがでしょうか。“good”は便利に使える単語なのですが、日本語の感覚で使うと良くない場合があるのだと清水氏は言います。

相手が初対面のネイティブ・スピーカーのとき、“good”を使うと「失礼な言い方だ」と受け止められる場合があるということです。例えば、パーティに招待されたあと、主催者から“How was the party?”(パーティはいかがでしたか?)と感想を聞かれたとします。その際に「素敵でした」と答えたいとき、みなさんなら何と言いますか?

(1)It was good.
(2)It was great!

“good”だと「まあまあでした」と言う意味に解釈されてしまうのだと清水氏は言います。「素晴らしかった」ことを伝えるならば、“great”が無難だということです。

パーティだけでなく、料理についても美味しいかどうかを聞かれることがあります。そのときも、「美味しい」と言いたいとき下記の(3)のように言ってしまうと、「まあまあですね」という具合に、自分が意図しない意味で伝わってしまう恐れがあります。

(3)It's good.

相手側を誉める時には使いにくい形容詞なのだとすると、“good”はどのようなときに使えばよいのでしょうか。日本人は自分や身内のことを述べるときに謙遜します。このように謙遜したいときに“good”が使えます。

自分や身内に関して言う場合には“good”を使い、相手や身内を誉めるときは“great”や“fantastic”など大げさな言葉と使うものと考えるように清水氏はすすめています。

【例文】
(4)My wife is a good cook.
(私の妻は料理がまあまあ上手です)

(5)Your wife is a great cook.
(奥様は料理がとても上手ですね)

(4)は身内のことなので“good”を使っています。(5)は相手(の身内)を誉めるので、“great”を使っています。

◆丁寧にお願いしたいときの前置き表現“I was hoping”

丁寧にお願いしたいとき、“would like you to”やさらに丁寧な表現として“Could you~?”などを学校時代の英語の授業では学習しました。同書の中に、「(“would”や“could”を使わない)こんな簡単で便利な言い方があるのか」という決まり文句を見つけましたので紹介したいと思います。

過去進行形“I was hoping”を使うと、間接的で遠慮がちなお願い表現になり、自分の希望を伝えたいときに役立ちます。

【例文】
I was hoping that you could arrange a time to discuss this matter.
(この件について話し合える時間をつくっていただければ、と思っていたのですが)

I was hoping that you might be able to drive me there.
(車でそこまで送っていただければ、と思っていたのですが)

いかがでしたでしょうか。
メルマガ筆者は“good”を万能な誉め言葉として、清水氏が指摘するように、会話の中で安易に使いすぎていました。みなさんは、“good”が「まあまあですね」という具合に、必ずしも誉め言葉にならないことをご存知でしたか?

これから春にかけて、初対面の外国人と自己紹介などのスモールトークが多くなる方もいらっしゃるかもしれません。そんな時、今号のメルマガで紹介したような表現を心がけてみてはいかがでしょうか。

◆ソース◆
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『ビジネスパーソンが知っておきたいエグゼクティブの英語』
(ディスカヴァー・トゥエンティワン)
https://www.amazon.co.jp/dp/4799323849/
pp.52,182-183
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【記事提供元】実践ビジネス英語講座-PEGL[ペグル]-
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